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反微软斗士Opera耍出中国功夫新日

发布时间:2020-01-15 10:04:27 阅读: 来源:H型钢厂家

Opera是一款来自挪威的浏览器,以出色的性能和可靠的功能,自上次浏览器大战之后一直在与微软竞争。在期间Opera占领了绝大多数嵌入式领域,如手机路狼骑,并积极在桌面系统上展开反攻。

Opera于06年正式设立中国分公司并建立研发团队,本文是和讯IT专访Opera中国CEO宋麟以及Opera中国市场部经理王立浩所成。

和讯IT报道(王培垠) 有一点很难想象,在微软垄断多年的浏览器领域会有一批的“异教徒”,他们从上个世界90年代中期就一直跟随Opera这款来自挪威浏览器,用沉默的事实反抗着微软IE的垄断霸权。

这些不成妥协者,用沉默对抗着黑暗,是真实世界中未曾熄灭的星星之火。这些人,如同“苹果教主”乔布斯带领下的苹果以及苹果粉丝独树一帜的同时,也同为受益者。因此,Opera素以浏览器中的瑞士军刀而闻名。

Opera诞生于挪威电信的一个研究项目,并与1995年成立公司,Opera从这个时候开始了它的传奇。

宋麟,Opera现任中国区总经理,在十多年后回顾这段故事的时候,桌面端的浏览器市场依然没有太大的变化,唯一的变化是Opera mini以强大的技术优势几乎统治了嵌入式设备的浏览器市场。

“个人电脑市场中微软IE垄断,形成了强大的用户习惯,更让对手感到头疼的是微软ActiveX等许多非开放的技术方法扭曲了浏览器市场。”宋麟感叹道,“这也是过去Opera在桌面市场的占有率并没有迅速提升的原因。”

Opera从成立之初就呼吁并推动互联网标准的开放化,“我尊重开源”宋麟这样认为,但这并非开源所能解决的问题。推动标准的开放,对于用户的意义远远胜过开源。

开放可以使得不同企业之间在保持互联网内容统一性的情况下进行良性的竞争,从而给用户带去更大的利益。“这好比一个制造业的工厂生产同一类产品,只要符合一个开放的标准,用户并不关心具体的生产细节。”宋麟认为,Opera已经通过多年的努力使得微软越来越靠经标准。

“在微软最新的IE8 Beta1版本中,微软已经将对W3C标准的支持放在了默认的位置,这是一个进步”,但是宋麟并不吝啬他的批评“前几天微软在IE8 Beta2的预览版中又放弃了对标准的默认支持。”

这让宋麟感到不安,这种不安并不是作为Opera中国CEO对于市场前景的担忧,而是自技术出身的他,依然保持了一种天生的技术人员的职业敏感和道德境界。也许这也是他回来中国的原因。

“我们并不看重商业利益,Opera一直在做的就是推动产业的开放。”曾在Opera挪威总部奥斯陆技术研发部门工作多年,宋麟深知标准对于一个企业甚至一个国家产业的重要性。目前,Opera主要在B2B领域与中兴华为等手机厂商以及一些接入互联网嵌入式产品制造商进行商业合作。

但桌面设备形成的这个庞大的中国互联网市场,不应该仅有微软这样的垄断者。只有市场中有了多个竞争性技术团体,才能推动产业更为健康的发展,开放的标准也能为用户带来更多的选址,这便是Opera的逻辑。曾作为挪威国王访华的挪威企业代表,宋麟看到了在中国的机会。

恰逢Opera正在全球寻找战略的支点,目标是让更多的人通过Opera使用网络,以技术立身的Opera需要全球的技术人才。正如Opera全球首席执行官Tor Odland此前谈到的,一般Opera都在一个有潜力的市场建设一个技术的团队。

“我06年回国来建Opera中国Office的时候,当时中国只有4个人。”宋麟坦诚那段日子是他人生颇具挑战的一段日子。“刚回来的时候,对中国的市场其实很陌生。”然而很快,他就感觉到中国市场的潜力。

宋麟找到了王立浩,这个北京外国语大学国际商学院的双学士。出身管理学和英语语言文学的王立浩很快使得Opera mini这款产品获得了高于700%的成长率,而在桌面市场Opera浏览器的中国用户也有了300%的增长。

然而由于过去用户基数小,宋麟认为初期Opera在中国还是打基础的工作,本地化是很大的挑战。这不仅仅是一个技术问题,本地化需要企业对本地用户有价值的需求有很深的把握。“中国是Opera除了在挪威本国之外,全球唯一一个设立服务器集群的地方。”这可见Opera对于中国市场的重视程度。

“2007年的时候,我们曾经去东莞等沿海省份进行调查,发现流动人口对于甚至许多外出务工人员很多是Opera的用户”这个结果让宋麟意识到用户群和需求,并不是在北京CBD这样的办公室里讨论出来的。

因此,在桌面版本的Opera浏览器上,宋麟认为绝对有必要推出真正的定制版本。这种版本不同于Firefox与搜狐联手推出的奥运版需求的商业运作行为。“我们不为了炒作,而是提供对用户有价值的功能,优化他们的上网体验。下半年或者年底可能会有相应的中国版本推出,一定会有满足用户需求的产品,并不简单的进行汉化”,在宋麟看来这也是Opera要在中国生根发芽的必然之路。

需要满足用户需求,就需要创新。而创新需要具有创造力的人才,除了要在市场上有所斩获之外,宋麟将中国的主要经理放在了研发团队的建设上。技术是Opera的灵魂。许多Opera用户能能保持其忠诚度,并非他们是不食人间烟火的僧侣,而是Opera技术给他们以信心。这并不同于Mozilla宗教启示录式的神秘主义,这当然在Firefox中还有延续。

浏览器市场是信奉速度和效率,其次是用户的功能需求。而这只有充满激情的技术人员才能够做到。Opera的速度以及效率优势正是在于微软的十多年中对抗中保持下来。而Mozilla也只是在反思失利之后,才又以Firefox的替身重拾速度,加入到新的征途中来。这也证实了Opera坚持的理由。

所以在Opera已经占领了绝大多数嵌入式产品的浏览器市场,正积极的展开桌面电脑领域的反攻时,对于对手的误解,宋麟感到有些奇怪。

之前,Firefox中国区的CEO宫力曾对媒体透露对Opera的不屑,有好事者也指出Opera新版本完全为了刚在Firefox 3面市之前发布。宋麟无奈的说:“我们并没有特别的意思,我们原本是年初就发布,但是为了更好的用户体验,才拖到了Firefox 3发布之前,这其实是一个跳票。”

虽然同为对抗微软的友军,Firefox 3还是紧张Opera技术的优势。在国外很多地方,Opera被熟称为微软IE的替代品。2005年Opera 8去掉广告之后,开始最积极的更新。宋麟表示Opera下一个重大的发布会有更多的技术集成进去,扩大用户是关键。

除了透露今年将在社区方面展开工作之外,技术上目前的Opera版本已经在内核以及js等引擎方面有了显著的提高和优势。宋麟认为这源自于Web2.0和互联网富媒体应用的普及。“你看到所有的浏览器产品都在提高javascript引擎的效率,这就是原因”宋麟补充道。

速度的确是用户选择的重要影视,“Opera优化了JavaScript引擎,但并没有对一些评测进行特别的优化”宋麟解释道这就是许多爱好者发现某些测试,一些浏览器表现可能好于Opera的原因。

“另外的角度,可以看到用户对这个这么关心,就在于开放的标准使得浏览器市场有了更多的参与者造成的。”宋麟说。对于技术,Opera始终在领先对手,“在Opera9.5之后的下一个版本是Opera重要的版本,Opera已经在其中集成了文件I/O的开放协议。”

在桌面端,许多评论人士很早就讨论随着互联网化,未来浏览器总可以集成所有的桌面应用。那么对文件的读写操作是一个尚待解决的难题。“Opera已经在将一个开放的文件I/O标准提交W3C,将推动成为互联网标准,这一功能也将在下一版本中集成,这使得浏览器向面向互联网应用的操作系统又进了一步”。宋麟认为,“其实Opera在嵌入式系统中已经做到了这一点,许多嵌入式设备本身就是一个浏览器,在这个浏览器中可能实现播放、下载、收发邮件的功能。”而这些Opera已经能够做到。

正因为有在W3C组织中的影响力以及领先的开发能力,宋麟称,Opera跟目前国内比较著名的浏览器外壳如遨游浏览器、世界之窗浏览器以及许多IE核心或者非IE核心的浏览器外壳的竞争不在一个水平上。

“前些日子遨游宣称可能进行独立的内核开发,也证明了这一点”宋麟觉得,“他们在未来的功能扩展方面,必然将受制于微软,包括JavaScript等引擎的效率并不是遨游他们目前这个层次可以解决的。”

Opera在桌面端已经与绝大多数Linux发行版的团队在源里面进行了集成。目前,它希望通过社区能够因想到中国市场的现状,走进大学校园增加年轻用户以及建立更大的研发团队。

“50人的团队,可能是今年的计划”,在Opera中国的图谱里这可能远远是不够的。在北京召开的W3C年会上,宋麟略刚失落,“在互联网标准领域,特别是W3C,中国参与贡献太少了,看到许多大公司如Oracle派的人去都是新加坡人。中国在这里领域尚无发言权,一次你Opera建立中国研发团队,可以使得更多的中国技术从业者得到对标准的理解和影响。

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